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专访《古墓丽影》之父Ian Livingstone:英国游戏正迎来黄金年代

发表时间:2015-3-19  来源:“ZZer”授权转载  作者:游戏葡萄  浏览次数:2903  
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导读:《古墓丽影》系列的联合发行人伊恩·利文斯通(Ian Livingstone)在40年间,见证了英国游戏技术的日新月异,并决意在年迈之际投身手游这一产业。

 

回溯电子游戏发展史,英国可谓是一块丰饶的沃土,众多举世闻名的游戏制作人与他们影响无数玩家一生的游戏大作都诞生于此,其中就包括伊恩·利文斯通(Ian Livingstone)。他最为世人所瞩目的身份,是《古墓丽影》系列的联合发行人。他见证了游戏技术的日新月异,目睹了游戏产业的大起大伏,如今,在本应退休回家颐养天年的年纪,他却并未离开他所耕耘了一生的游戏产业,而是坚定地开启了他的游戏生涯这本冒险书的新篇章——进军手游。

七十年代:以桌游和游戏书为起点

20世纪70年代,一切与游戏相关的电子设备都仍处于雏形阶段,但BBC Micro 和Sinclair Spectrum的出现已经足以让英国的游戏产业有一个引以为傲的开端。出于初试阶段的英国游戏市场当时主要集中于传统的桌游与游戏书,而这也正是伊恩游戏生涯的起点。

1975年,他与当时的室友约翰·皮克、史蒂夫·杰克逊共同成立了“游戏工作室”,他们创办了英国首份互动游戏杂志《白矮星》,并与布莱恩·布鲁姆合作在欧洲贩售了伟大的经典游戏《龙与地下城》。在伊恩和杰克逊的领导下,“游戏工作室”从一个基于一间卧室和邮件订单的小公司发展成为一家拥有大型零售链的游戏生产商。

1980年,他再度与杰克逊联手创作了著名的《Fighting Fantasy》系列奇幻游戏书(单人角色扮演游戏书),他一共创作了该系列中的20多本,包括其中最畅销的《地城奇兵》。他还发明了许多桌游,包括《Boom Town》《Judge Dredd》《Automania》等等。

而在见证了桌游和游戏书的巅峰之后,1991年,他和杰克逊以1千万英镑的价格出售了”游戏工作室“,为自己游戏人生的第一阶段的划上了一个节点。

九十年代:视频游戏的巅峰与《古墓丽影》的星光

进入90年代,主机游戏开始在电子游戏产业中的主导地位,并将这一趋势持续了20年。时至今日,主机游戏仍是英国游戏产业有力的支柱之一。当年,随着电子游戏主机的出现和家用电脑的普及,游戏开发者们能够使用更加简易的工具和装置去开发引人入胜的电子游戏。顺应着时代的潮流,伊恩在结束了桌游的征途之后,又马不停蹄地开始了视频游戏的新征程。

20世纪80年代中期,伊恩曾为视频游戏发行商Domark完成过一些设计工作,不知那时的他是否会预见到,1993年他将以主要投资人与董事会成员的身份加入这家公司,并促成其与Eidos的合并。2005年,Eidos被SCi收购,而伊恩是唯一继任的前董事会成员,并出任产品收购经理。在Eidos的十几年间,伊恩参与了Eidos旗下许多经典大作的发行,包括家喻户晓的《古墓丽影》和《杀手》,并为《古墓丽影:十周年纪念版》的制作贡献了自己的灵感。

此后,以Eidos为代表的英国游戏公司更是为世界奉上了一个个传奇,不论是Codemasters出品的充满速度与激情的F1系列、Sports Interactive推出的充满英伦运动精神的足球经理人,还是Rockstar制作的侠盗猎车手,相信都是游戏人心中的经典。

2009年,日本视频游戏公司Square Enix整体收购了Eidos,将其改造为Square Enix Europe,而伊恩则被任命为终身荣誉董事。这时的他,已经位列英国游戏行业历史上的传奇人物之一了。

就在所有人都以为他会保持这样一个荣耀的身份直到游戏生涯结束之时,2013年9月30日,他却出人意料地辞去了SE终身荣誉董事的职务,切断了与自己一手创立起的游戏帝国Eidos之间将近20年的纽带。“他们仍保留着我的办公室“他微笑地解释道,”我仍旧可以使用我的Email地址,我与这个公司永远紧密相连。”

“这对我和Eidos来说都是对的时机”,对于此次离开,他强调道,“如今我的离开并不意味着我不支持SE现在所做的,而是我认为到了该去做些我自己真正想做的事情的时候了。”

新的世纪:手游之路中的上下求索

如今,伊恩的一周行程是这样的:其中两天专注于他自己创建的利文斯通基金,一天忙着在国内国外发表演讲,一天关注他所投资的独立工作室或游戏公司,剩余的日子则坐镇各种董事会——他是GamesAid的受托人、UKIE(英国互动娱乐协会)的副主席、 Computer Games Skills Council的主席以及Creative Industries Council的成员。对了,他还被任命为伦敦大学的访学教授……为了感谢他为游戏行业所作出的这些贡献,他于2013年被授予了大英帝国勋章,他的名字也被刻在了电脑游戏博物馆的名人柏林墙上,紧靠着Apple的联合创始人史蒂夫·沃兹尼亚克。

这次葡萄君在上海的中英创意文化节上见到他时,他的身份是两家英国手游公司——Playdemic和Midoki的CEO。

随着移动互联网的快速兴起,目前英国超过600家的游戏开发公司中,23%的公司已开始转型手游,而游戏用户每天花费在移动游戏上的时间占比仅次于主机游戏和PC/Mac游戏,达到17%。2013年刮起甜蜜旋风的Candy Crush Saga,以及今年获誉无数的Monument Valley,在充分显示了英国的不竭创意之外,也引得全球游戏人将目光再次锁定了日不落帝国。

交谈期间,伊恩向葡萄君展示了Playdemic的代表产品《海盗掠夺》(Plunder Pirates)——一款时下最为热门的COC like游戏,结合了西方游戏的经典题材海盗。谈到这款游戏,伊恩格外兴奋,“海盗的魅力是无人可挡的,我认为约翰尼德普已经证明了这一点(笑)。与此同时,我们的美术设计是一名天才,Dan他采用了绝佳的方式去展示他心中的艺术。游戏的核心玩法是城建和对战,这并不是一个创新的玩法,但它的表现形式有所不同,我们采用了全新的技术,游戏的画面是3D的,它所使用的引擎是我们自己的技术,而非惯用的Unity。因此我认为它在此类游戏的现有基础上更进了一步。”


《海盗掠夺》游戏界面

伊恩所领导的两家手游公司目前都专注于F2P游戏的制作与发行,他本人对于F2P游戏已经有了一定的经验积累,在他看来,保障玩家不易流失的重点在于频繁的更新,他的团队几乎每个月都为会《海盗掠夺》准备新的主题和内容,以维持玩家对于游戏的热情与期待。刚刚过去的新年期间,他们推出了《海盗掠夺》的中国新年主题活动,并收获了热烈的反响,中国玩家的占有率从24.9%猛增至48.5%。

此次来到中国,他的目的是为手下另一家公司Midoki的首款产品——《热血街区》(Gang Nations)寻找中国地区的安卓发行商,这是一款黑帮题材的塔防游戏。“游戏中并不是真的黑帮,它只是使用了类似黑帮的形象,我们并没有想要把它做得逼真,而是想通过卡通的风格来轻松地呈现。游戏中包含非常大型的团队对战,你可以和你的帮派里的每个人进行交流,是款很棒的游戏。”


《热血街区》游戏截图

“中国有很多优秀的手游产品,如果有中国公司希望将它们的产品推向英国市场,这并不是什么难题,我完全可以帮助他们。”伊恩表示,他期待未来中英两国在手游领域的交流与碰撞,“一款游戏能否成功进入英国市场,主要还是取决于游戏的玩法、美术风格以及付费模式,所以我觉得中国游戏非常有机会在英国市场取得好成绩,但你需要找到合适的合作伙伴,就像我们必须在中国市场找到合适的伙伴一样,如果有机会的话我很愿意扮演这样的角色(笑)。”

在他看来,英国手游未来的发展前景是很光明的,“我们是世界上第一个政策性推动创意产业发展的国家,拥有强大的广告业、传媒业、设计业及移动设备和数据分析业,这些技能可以辅助一款游戏的发展。通过电子平台,我们现在有能力将我们的产品投向全世界的市场,包括美国、中国、韩国和日本,这些市场都对我们敞开大门。与此同时,英国更乐于接受行业新成员,且拥有较少的壁垒与恶性竞争,大量英国企业期待来自中国的投资。因此我认为英国手游拥有非常好的未来,这是英国游戏的第二个‘黄金年代’。”

“不论是蓬勃发展的主机、手机及网络游戏,还是品类丰富、闻名全球的多元化IP,抑或是具备强大研发实力和优秀产品的众多著名游戏公司,以及一直坚持“年轻、独立、移动”的众多游戏工作室,都展示着这个创意大国在这个新兴市场发展过程中的无限活力。英国目前拥有欧洲范围内最多的游戏研发公司以及发行商,成为了全球发展最快的欧洲市场中单一发展最快的游戏市场。”

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